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Tempo é tudo

E se a oferta inicial da MLS de Seattle tivesse sucesso em garantir uma equipe de fretamento?E como esse script mundial bizarro aconteceria?

Primeiro as más notícias

Alan Rothenberg, sem dúvida, tinha muito em mente.Houve menos de 48 horas entre esta conferência de imprensa e a partida de abertura da Copa do Mundo no Soldier Field de Chicago.Como presidente de futebol americano e presidente/CEO da Copa do Mundo dos EUA, Rothenberg teve muitas bolas no ar em 15 de junho de 1994, e aqui estava ele, antes do todo -poderoso Brass e um tesouro da mídia internacional, anunciando a primeira ondadas cidades charter para a Major League Soccer.

Após uma série de saudações e saudações, Rothenberg entrou no negócio em questão, nomeando nomes como o renascimento do futebol profissional americano de primeira linha deu um passo gigante em direção à realidade.Ele disse que esses seriam os sete primeiros, com outras três cidades a serem determinadas mais tarde, com o lançamento da MLS a dois anos, em vez de 1995, como proposto pela primeira vez.

Uma multidão inesperadamente grande para os EUA vs Rússia abriu a porta para a MLS.(Coleção Frank MacDonald)

Boston, Columbus, Los Angeles, Nova Jersey, Nova York, San Jose e Washington, DC de volta a Seattle, um quarto cheio de líderes comunitários de futebol e esportes ouvindo, esperando algum tipo de milagre.

Cinco meses antes, não havia comitê de lances em Seattle.A falta de um estádio adequado nem um investidor/proprietário local fez do esforço um não iniciante.No entanto, como tantas vezes acontece desde meados dos anos setenta, os fãs do Puget Sound falavam muito.Mais de 43.000 chegaram ao Kingdome para ver um amistoso entre as equipes nacionais da Copa do Mundo dos Estados Unidos e Rússia.

Hank Steinbrecher, secretário-geral de futebol dos EUA, estava à disposição na Kingdome Press Box.Testemunhando não apenas os números, mas o barulho e o conhecimento da multidão, Steinbrecher disse aos repórteres que Seattle deve enviar uma oferta;É muito grande uma cidade de futebol ficar à margem.Na semana seguinte, formou-se um comitê, a Associação Estadual da Juventude liderou os fundos operacionais e, apesar de alguma reação da liderança dos sirers da Liga A-League, o negócio de construir uma oferta avançou.

Quase 1.500 famílias compraram depósitos de ingresso na temporada como uma demonstração de fé.Locais para possíveis estádios foram visitados e examinados, assim como as soluções de parada, onde uma equipe de Seattle poderia jogar nas primeiras temporadas.Rothenberg foi perguntado se o comitê de oferta de Seattle da MLS e os Sounders poderiam unir forças, criando uma frente unida e combinando vendas/depósitos de ingressos da temporada.Esses Sounders nascidos de novo podem ser concedidos promoção na MLS em dois anos?Resposta de Rothenberg: não e não.

E assim, em 15 de junho, qualquer grande esperança de Seattle se tornar uma cidade charter em MLS estava diminuindo.Rothenberg havia nomeado seus sete nomes e, exceto algum avanço com um proprietário ou local nos próximos meses, essa oferta foi DOA.

Mas então isso aconteceu

Mas então Rothenberg de repente colocou a mão sobre o microfone.Ele fez uma pausa para conferir com um assessor e removeu uma página dobrada do bolso interno do peito de seu blazer marinho.Rothenberg olhou para o papel, acenou para o assessor e voltou para o microfone.

"Peço desculpas;Eu falei erros ”, ele explicou.“Eu pretendia dizer que Nova Jersey Slash Nova York (ou Nova York/Nova Jersey);É tudo um mercado.E nossa sétima cidade, dando -nos representação regional a todo o noroeste do Pacífico, a grande e futura cidade de futebol da América, Seattle, é, de fato, nossa sétima equipe de fretamento. ”

Foi um chocante, não importa o público.Os potenciais patrocinadores desejavam outro mercado importante, como Chicago, Filadélfia ou Dallas (que conquistou uma equipe de fretamento na segunda etapa).Mas Rothenberg foi informado de que Seattle não tinha mais obstáculos do que Columbus ou outros pioneiros.Além disso, os jogos de futebol televisivos nacionalmente sempre recebiam altas classificações em Seattle-Tacoma-e havia uma história de apoio profissional de futebol, com grandes multidões saindo para o NASL e agora a seleção nacional.A MLS encontraria uma maneira de fazer Seattle funcionar.

Lamar Hunt operaria a equipe, um dos quatro em seu portfólio da MLS.Ele supervisionava Dallas e seus filhos estariam práticos com Columbus e Kansas City.Seattle seria gerenciado por um triunvirato de Al Miller, Bill Nuttall e John Best, este último sendo o treinador original da NASL Sounders e, mais tarde, gerente geral.Miller e Best estavam juntos sob caça no Dallas Tornado.Nuttall era um ex -GM da equipe nacional dos EUA.Todos eram amigos de longa data e associados de Cliff McCrath, co-presidente do comitê da MLS Seattle.Miller, aliás, havia recrutado o treinador e o presidente do Sounders, Alan Hinton, da Inglaterra para a América, quando treinou o tornado.

É tudo sobre os fãs

Se sua resposta inicial a uma oferta tivesse sido relativamente morna, uma vez que a MLS era uma certeza, a comunidade de futebol era all-in.Com os anúncios de TV em execução em toda a Copa do Mundo, os depósitos de ingressos da temporada triplicaram rapidamente, depois aumentaram de forma incremental quando os Sounders começaram a jogar a League, depois subiram para o topo da tabela e finalmente esgotaram o Memorial Stadium para o jogo final da temporada regular.Os negócios da equipe da MLS mal haviam conectado uma máquina de fax e já havia 6.500 compromissos de assistir a uma equipe sem nome em um local ainda a ser determinado.

Em seu auge, o Kingdome era um local aceitável, mas em 1995 os Seahawks e Mariners estavam tentando deixá -lo.(Coleção Frank MacDonald)

Nos dois anos que antecederam o início da MLS em Seattle, houve muita volatilidade no mercado.No recém-renovado Keyarena, os Sonics estavam no auge de sua popularidade e com média de mais de 60 vitórias por temporada.No sul, no Kingdome, seus dois inquilinos ficaram perturbados.Em 1995, os Mariners estavam finalmente se mostrando competitivos, mas havia a ameaça de deixar a cidade.Depois que as telhas do teto do Kingdome começaram a cair, levando o cancelamento ou a realocação dos jogos Sounders e Mariners, o proprietário do Seahawks, Ken Behring, exigiu um novo estádio.Quando rejeitado, no início de 1996, a sede da equipe foi transferida para Anaheim.

Conforme declarado no pacote de lances original, havia várias opções para jogar futebol em torno de Puget Sound, nenhum deles bom.Com dois inquilinos já, o Kingdome estava muito lotado, sem mencionar a necessidade de reparo.O Tacoma Dome acomodou 20.000 assentos e um campo completo de regulamentação da FIFA, mas localizado a 48 quilômetros ao sul de Seattle.A Universidade de Washington já era avessa a sediar a Copa do Mundo no Husky Stadium.Os Sounders de Hinton começaram sua primeira temporada no Tacoma Dome, depois se estabeleceram no Memorial, que mostrava cada vez mais sua idade (49, em 1996).Um estádio proposto específico do futebol em Kent era uma opção, mas assim que o final da década.

Foi adicionado assentos portáteis, assim como aqui em 1974, para aumentar a capacidade do Memorial Stadium para 18.000.(Coleção Frank MacDonald)

Enquanto a maioria das outras equipes da MLS optou por jogar em grandes estádios com mais de 50.000 capacidade, os líderes de Seattle favoreceram a intimidade do memorial, aumentados pelo investimento em novas arquibancadas e assentos portáteis adicionais.Assim como os Sounders originais, a capacidade atingiria 18.000 e um novo tapete artificial instalado, embora apenas 60 jardas (coroadas) de largura.

A marca chega com baque

John Best acreditava que a franquia se beneficiaria do uso do apelido do Sounders, mas mais uma vez a MLS o atingiu.Como nos outros ex -mercados da NASL, essa era uma nova era, uma nova liga e um novo começo foi procurado.A mais nova equipe de Seattle, disse que a liga, seria conhecida como a viagem.Singular, frio, sem aliteração e, como a maioria dos outros apelidos da equipe da Carta, quase nenhuma associação clara com sua localização.Embora as vibrantes camisas verdes em zig-zag girassem algumas cabeças (e causassem telas estáticas de TV), a marca de viagens de Seattle recebeu um encolher de ombros coletivos.

Um conceito bruto e inicial da camisa de viagem de Seattle da Nike para a temporada inaugural.(Coleção Frank MacDonald)

Enquanto isso, os Sounders venceram o campeonato da A-League de 1995 com uma lista abastecida predominantemente com jogadores caseiros.Na primeira maioria, o proprietário Scott Oki e Hinton estavam determinados a avançar, enfrentando a entidade da MLS.No entanto, as multidões em declínio, os contratos expiradores de jogadores e estádios corroeram sua capacidade de alavancar.Quando Best e Miller ofereceu a função de treinamento da Voyage Head para Hinton vários dias depois que sua equipe levantou o troféu, o destino do Sounders foi selado.

Na alocação de talentos estrangeiros assinados pela MLS e membros da seleção nacional dos EUA, Hinton atacou dois de seus ex-jogadores no Tacoma Stars, Preki e Roy Wegerle.Ele também teve como objetivo contratar o filho de Everett, Chris Henderson e o jovem atacante Domenic Mobilio.Ele elaborou ou comprou os contratos de 10 Sounders, incluindo o MVP da A-League Peter Hattrup e o goleiro do ano Marcus Hahnemann.Hinton argumentou que brincar em casa, antes que a família e os amigos, os rapazes locais pudessem fortalecer a conexão com os fãs e criar instantaneamente uma continuidade que nenhum outro time poderia reivindicar.

Pode não ter ficado muito no caminho de uma equipe de nomes de letreiro, mas eles tocaram como um e, reforçados por aquisições internacionais da liga, Seattle Voyage terminou em segundo lugar para Tampa Bay durante a temporada regular inaugural antes de ser eliminada por LAnas semifinais.

Alan Hinton bateu no primeiro treinador da MLS.(Coleção Frank MacDonald)

A participação, embora limitada por capacidade, foi impressionante em pouco menos de 18.000.As renovações de ingressos para a temporada para 1997 foram cerca de 75 %.No entanto, as caminhadas e o sucesso continuado em campo ajudaram a preencher a lacuna.Enquanto as multidões de Seattle caíram, era muito menor que o escorregador médio da liga de 2.800 na segunda temporada.

Um lugar para chamar de lar

De maior consequência do que qualquer partida em 1997 foi o futuro de Seattle no jogo.O Memorial Stadium não tinha a atmosfera mágica da era Camelot dos Sounders, quando fãs e jogadores mantinham menos ou mais expectativas modestas.Estava apertado, tanto para os jogadores quanto multidões.

A construção começou em um novo estádio dos Mariners, e o proprietário/salvador de Seahawks, Paul Allen, estava propondo que o Kingdome fosse demolido e um santuário de futebol erguido em seu lugar.Quando as pesquisas indicaram que a proposta em todo o estado estava em risco, Hunt embarcou, insistindo que isso também se tornaria o novo lar da MLS.Graças ao voto de futebol, a medida passou, quase.

No meio de 2002, a viagem passou do Memorial para o Seahawks Stadium, e chegou em breve.A equipe permaneceu competitiva (depois que todas as oito equipes sempre fizeram os playoffs), mas se o dilema do estádio permanecesse, Seattle poderia ter sido uma das duas equipes contratadas, em vez de Tampa Bay ou Miami.Hinton foi aposentado, assim como a maioria dos jogadores que ele trouxe com ele.Com nomes de jogadores esquecíveis e poucos ficando por mais de algumas temporadas, a flor da MLS murmurou.

Atenda a quase 20.000, com quase 30.000 para a partida inaugural.Preki, aos 40 anos, se beneficiou de uma maior sala de operações, e Henderson ainda exibiu o motor de um jogador 10 anos mais jovem.A única desvantagem: Allen decidiu que, em vez de grama, o estádio de jogo seria artificial.

Hunt começou a ouvir ofertas para duas de suas participações na MLS, incluindo Seattle.O êxodo ameaçado dos Mariners e do Seahawks fez com que os fãs de equipes caíssem com os proprietários de fora do estado.Allen, mais focado em reformular a imagem dos Seahawks, não estava interessado.Entre os habitantes locais, a maioria estava aberta apenas para se tornar um parceiro.Grupos de investimentos começaram a negociar com Hunt.Em 2005, ele vendeu a viagem a um grupo de investidores da Califórnia por US $ 11 milhões, logo acima das taxas de expansão de Salt Lake e Toronto.

Como trazer de volta o zumbido

O apoio à multidão, uma vez que o novo buzz do estádio diminuiu, nivelou cerca de 17.000, ainda respeitável e entre os cinco primeiros da MLS.As multidões, que eram em grande parte famílias nas sete primeiras temporadas, estavam se transformando, com mais millennials.Um grupo de bateria começou a crescer no canto sudeste.Embora Seattle tenha continuado a fazer os playoffs ano após ano, não havia troféus e há uma sensação de impaciência geral com a marca Bland (agora eles estavam usando um kit caseiro todo branco com acabamento verde) que era a viagem.

Em 2005, os proprietários dos rebocadores da USL Tacoma usaram suas conexões para levar o Real Madrid ao Qwest Field, para tocar a viagem em um amistoso.Foi a primeira grande turnê internacional a parar (o Manchester United optou por Vancouver em 2003), e a participação de 55.000 indicou que havia uma audiência inexplorada que não gostou da MLS.

Tod Leiweke

Um dos proprietários de Tacoma, Adrian Hanauer, iniciou conversas com o presidente da Seahawks, Tod Leiweke, e o vice -presidente Gary Wright.Todos os três compartilharam uma paixão pelo futebol e uma visão pelo que o futebol profissional poderia mais uma vez se tornar em Puget Sound.O Grupo de Propriedade de Viagem não estava interessado em conselhos sobre a frente de negócios.Eles lembraram à comunidade que os fãs deveriam apoiar seu empreendimento porque os preços dos ingressos eram razoáveis, a equipe se qualificou regularmente para os playoffs e em breve jogaria na SuperLiga, a nova competição com MLS versus clubes da Ligamx.Além disso, eles estavam explorando a assinatura de um primeiro jogador designado em 2008.

Nesse ponto, a Grande Recessão aplicou os freios a todos os planos de expansão da MLS.A data de início de Vancouver, executiva de Hollywood, Joe Roth, foi levada de volta para o número de 2012. Os proprietários de viagens queriam sair;Seu portfólio de investimentos havia craterado.Hanauer reuniu um grupo para comprar uma participação majoritária por US $ 16 milhões.Entre os parceiros estava o Vulcan Sports de Paul Allen, que agora administraria o lado comercial.Eles logo recomendaram uma marca.Os californianos rejeitaram essas sugestões e o nome do Sounders em particular, alegando que a marca era uma história antiga e não ressoaria mais com os fãs que estavam na juventude nos dias de NASL e A-League.

No entanto, em 2009, a viagem chegou ao fim;Os Sounders ressurgiram.Hanauer não teve êxito em expulsar Sigi Schmid solto de Columbus, mas contratou Paul Mariner e o convenceu a trazer a bordo de Brian Schmetzer, o treinador de Tacoma, como o principal assistente e Chris Henderson como diretor técnico.O herói local Kasey Keller, após uma sólida carreira na Europa, assinou um contrato de dois anos.Leiweke afirmou que tudo é uma reinicialização, um desbaste do MLS 1.0.Havia agora uma visão de alcançar os níveis de multidão dos dias da NASL e uma atmosfera mais vibrante e alta do estádio.

Os Reborn Sounders não fizeram os playoffs de 2010, mas lideraram a participação da liga em pouco mais de 23.000.Levou 14 anos, uma mudança de propriedade, uma nova visão, mas Seattle e MLS - agora com David Beckham acrescentaram - pareciam iniciar a nova década em uma trajetória ambiciosa.Quando o Vancouver de Roth fica on -line, Cascadia pode produzir uma rivalidade combustível, uma que Portland poderia algum dia se juntar.Praticamente tudo estava se encaixando: propriedade local, experiência em front office, uma marca agradável, um estádio da liga principal e a perspectiva de rivalidades locais.

Se apenas tudo o que tivesse sido o caso em 1996. O tempo provou, pode ser tudo.